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Chrysler Néon

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Chrysler Néon

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Chrysler Néon

Avec de nombreux changements et un prix bas, la Chrysler Neon sortira de l’ombre de son malheureux prédécesseur à la deuxième tentative.
Une Mercedes en forme de Chrysler, sur le modèle du groupe VW, ne peut toujours pas exister une bonne année après la mégafusion transatlantique, qui a également son bon côté pour les acheteurs de Chrysler. Alors que la C 200, à 52 084 marks, au moins en prix, occupe la première place parmi les berlines de milieu de gamme, son homologue américaine, tout aussi importante et forte, se classe exactement à l’autre extrémité de l’échelle. Même les importations coréennes les plus faibles ne peuvent pas sous-coter son prix de base de 26 400 marks, qui n’est que la moitié du prix de base ; une Skoda Octavia de 75 ch et un maigre équipement est encore moins chère.
Le fait que même le prédécesseur ne se vendait que 1000 fois par an dans ce pays coûte 5000 marks de plus montre la radicalité du repositionnement, mais ne devrait pas être une indication de valeur inférieure. Le Neon offre plus que jamais beaucoup de voitures pour l’argent, ce que le nouveau souligne déjà avec plus d’empattement, de longueur et de voie que l’ancien. Malgré sa forme gracieuse inchangée, l’augmentation de la hauteur (plus cinq centimètres) et les panneaux de porte désormais encadrés lui donnent un aspect plus mature. Cependant, même les roues de 15 pouces des versions LE et LX (modèle de base SE : 14 pouces) semblent perdues dans les grands passages de roue. En plus de son prédécesseur, le néon a également emprunté à la plus grande 300M.
Le design de la Cab-Forward (cabine passagers très en avant) et la silhouette en forme de coin avec une ligne de toit en coupé ont été conservés, tandis que la calandre du radiateur avec l’emblème ailé Chrysler transmet maintenant plus de caractère et l’identité de marque.
En tant que concession à la forme, la sensation d’espace est cependant affectée par le montant A plat et la lunette arrière qui dépasse loin dans le toit et sous laquelle les passagers arrière sont insuffisamment protégés des rayons du soleil par un écran ombragé. De plus, la clarté du corps – malgré la position assise haute – laisse beaucoup à désirer. La chaise elle-même offre peu de soutien latéral et de profondeur d’assise, ainsi qu’un réglage en hauteur difficile et des appuis-tête trop bas. Comme pour les ceintures de sécurité automatiques à trois points d’ancrage, il n’y en a que deux à l’arrière, et les sacs ESP, latéraux et pour la tête ne sont pas disponibles pour le moment. Sinon, l’équipement de série du modèle de base est déjà très complet, le LE testé dispose également de la climatisation, radio cassette et volant en cuir.
Comme son prédécesseur, le coffre robuste et compact (371 litres) peut être agrandi grâce aux dossiers de siège arrière rabattables et divisés. Ce qui est nouveau, cependant, c’est l’amélioration du sentiment de solidité. La réduction mesurable et audible du niveau sonore témoigne d’une plus grande rigidité de la carrosserie, et les matériaux utilisés semblent maintenant plus attrayants visuellement, bien que la précision d’ajustement et l’apparence de la surface soient clairement derrière ceux de la Golf ou de l’Opel Astra VW. Cela s’applique également à la fonctionnalité et à la suspension de la Chrysler. Bien que le verrouillage central (seulement de l’intérieur) ou le démarrage du moteur (seulement lorsque la pédale d’embrayage est complètement enfoncée) soient toujours considérés comme des modes américaines, le confort de rouler au sol et de ralentir est toujours inférieur aux normes européennes. En cas de chocs courts, la suspension de la carrosserie et des roues ne s’immobilise jamais tout à fait, malgré des progrès notables ; seules les bosses plus longues sont absorbées de manière satisfaisante.
Cependant, les freins ABS (disques tout autour, ventilés à l’avant) manquent de stabilité et un point de pression précisément défini. Cela ne correspond pas au majestueux poids à vide (1226 kilogrammes) ou à l’habitus agile du néon. Après tout, il a toujours fait de la publicité avec l’argument d’offrir le tempérament de deux litres pour le prix de 1,6 litre, bien que certaines parties intéressées puissent manquer une alternative à la hausse ou à la baisse. Pour l’instant, il reste donc avec le moteur quatre cylindres à quatre soupapes déjà proposé dans le prédécesseur, mais complètement retravaillé et équipé d’un rapport de transmission plus court.
Avec ses 133 ch, il ne manque ni puissance ni accélération spontanée, mais puissance de traction et douceur de roulement. Malgré le couple plus faible, les représentants communs de la classe compacte avec seulement 115 CV complètent les mesures d’élasticité de manière plus rapide, plus rapide, plus silencieuse et plus cultivée. Les bruits de bourdonnement et de grondement accompagnent le moteur Chrysler sur toute la plage de vitesse, afin d’augmenter à nouveau au-delà de 4000/min. Son oscillation est particulièrement gênante lors des changements de charge en raison de la suspension à traction souple, qui s’avère particulièrement gênante dans le trafic d’arrêts-départs. D’autre part, on peut se satisfaire de la maniabilité et du rapport de transmission de la boîte à cinq rapports, de sorte qu’il n’est pas difficile de se passer de la coûteuse automatique 1650 Mark à trois rapports seulement. La consommation de carburant (9,2 litres normaux par 100 kilomètres dans le milieu d’essai) et la garantie de trois ans sont également conciliables en fin de journée. Néanmoins, le nouveau néon, comme l’ancien, n’est pas une figure de lumière, mais condamné à une existence obscure, du moins ici au pays, malgré certains progrès.
Qui recherche une limousine de classe moyenne bien équipée, spacieuse et individuelle pour le prix d’une petite voiture, ne trouve nulle part une meilleure offre. Mais dans presque toutes les autres disciplines, il est plus performant que ses concurrents européens.
Une bonne offre d’espace, beaucoup d’équipement et trois ans de garantie pour peu d’argent sont les principaux arguments du néon Chrysler. Le confort offert, cependant, est médiocre, le moteur fort et la qualité globale modérée.