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Mercedes-Benz 500 SL Rallye

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Mercedes-Benz 500 SL Rallye

Mercedes-Benz 500 SL Rallye 2

Pleins gaz avec la voiture de rallye de Röhrl

Mercedes a engagé les champions du monde RöhrlGeistdörfer, quatre voitures de rallye étaient prêtes pour le Monte – puis tout à coup, l’Aus Motor Klassik est parti en tournée commémorative avec la Mercedes-Benz 500 SL. Comme un jeune lion, le V8 du Mercedes-Benz 500 Rally a rugi devant nous sous le capot noir mat : une puissance maximale d’environ 320 ch, un couple de 417 Nm – données clés d’une technologie presque indestructible qui allait conquérir le monde du rallye en 1981 : Erich Waxenberger, 81 ans, ancien chef de l’équipe de rallye Mercedes-BenzLe Mercedes-Benz 500 SL Rallye en argent astral et noir, que Jochen Mass conduit avec moi comme copilote sur un circuit privé bien protégé en Espagne, est le dernier score de la salle de composition de Waxenberger – titre : “The Unpublished” Hearing, il ne veut apparemment plus entendre ce qu’il a à direRückblende : Pour la table des cadeaux, le meilleur était à portée de main : les champions du monde Walter Röhrl et Christian Geistdörfer ainsi que Ari Vatanen et probablement David Richards en tant que futurs pilotes, sans oublier la Mercedes-Benz 500 SL nouvellement développée et quelques autres projets : Une double victoire au Bandama Rallye, une épreuve brutale sur 5336 kilomètres avec un taux d’échec de près de 80 % Ce terrain était parfait pour la 500 SLC avec sa ” stabilité de réservoir “, comme l’écrivait en 1980 Norbert Haug, alors responsable du sport automobile, moteur et sport, dans un test en piste : “Pour Mercedes, la victoire d’un-deux était une conclusion nette d’une petite époque” – le journaliste autrichien ne pouvait pas savoir à quel point cette phrase était vraie lorsqu’il l’a écrite Juste après le rallye, Waxenberger est retourné à Stuttgart pour la réunion décisive du bureau avec le point à l’ordre du jour : le futur programme sportif Ce sera la dernière participation de Waxenberger comme patron de l’équipe32 ans après, il se rappelle les minutes décisives, vers 14 heures : Dans sa “franchise cordiale”, l’ingénieur a exigé de l’argent pour le déploiement d’une équipe de deux voitures en échange de sa Mercedes-Benz 500 SL en version rallye, il a fait une promesse courageuse : “Pour célébrer le 100e anniversaire de l’automobile, je vous le garantis, nous serons champions du monde “Waxenberger’s plan : Avec la Mercedes-Benz 500 SL, le plus grand nombre possible des douze manches du championnat du monde des rallyes devrait être disputé. Dans un avenir proche, il avait déjà prévu une voiture à moteur central avec quatre roues motrices dans son tiroir, qui devrait être compétitive dans toutes les manches du championnat du monde ” J’étais assez loin avec cela “, dit Waxenberger aujourd’hui : “Il y a tout simplement trop de facteurs d’incertitude dans un rallye – un réaliste ne peut pas parler de planification “, avait déjà déclaré le professeur Werner Breitschwerdt, directeur du développement, plusieurs mois avant la réunion du conseil d’administration lors de l’entretien avec ams : “Le département des sports de Waiblingen, équipé d’un bâtiment et d’une cinquantaine d’employés, financé par le budget de développement, n’avait pas survécu un an, le mariage de rêve entre l’équipe allemande Röhrl-Geistdörfer et la marque phare allemande Mercedes fut brisé après un mois et demi. 3 voitures Mercedes-Benz 500 SL prêtes pour le rallye Monte-Carlo furent vendues, le véhicule de soutien Waxenberger du Bandama le 13 janvier 1981 fut mis au rancard, onze jours avant le début du coup d’envoi du WRC Ainsi, l’héritage sportif de la SL originale de 1952 a été refusé à la Mercedes-Benz 500 SL La série 107 ne reste que la fière carrière de la SL de cinq litres, qui n’était adaptée aux rallyes d’endurance destructeurs de matériaux que grâce à son empattement de 36 cm, avec quatre victoires générales et huit podiums Pour le développement de ce rallye, Waxenberger avait transféré au sport automobile la télémétrie afin d’obtenir les mesures exactes du véhicule mobile
Les premiers essais avec la Mercedes-Benz 500 SL ont également été effectués fin novembre : Mais après un grave accident lors des essais, dont Walter Röhrl et Christian Geistdörfer ont survécu indemnes, l’ambiance s’est soudain assombrie et Röhrl a reçu un appel d’un membre du conseil d’administration de Mercedes demandant au champion du monde : “Y a-t-il un danger que nous ne remportions pas le Monte-Carlo Rally ?”Comme Waxenberger, le Champion du Monde n’avait pas pensé à gagner, surtout pas lors de sa première course : “Si tout va bien, c’est une place parmi les cinq premiers, répondit Röhrl, s’il y a de la neige, c’est une place parmi les quinze premiers” : “La voiture ne convenait que pour les longues distances “, dit-il à l’éditeur de Motor Klassik, alors qu’il freine la Mercedes-Benz 500 SL devant un virage lent à gauche et engage la deuxième vitesse lorsque la boîte automatique à quatre rapports est engagée manuellement La voiture de musée équipée de pneus hiver glisse sur les roues avant dans la courbe à 90 degrés La Mercedes, qui est passée du roadster au rallye, n’est plus confortable tant que la ligne droite ” La tenue de route me rappelle la première Ford Capri RS “, dit Mass Mais le son en colère du V8 de la Mercedes-Benz 500 SL me semble meilleur que celui du moteur de Cologne, et libéré de la pression de la concurrence, le Souabe ressemble simplement à un puissant mobile amusant Probablement il est préférable que la Mercedes-Benz 500 SL reste dans cette mémoire et Röhrl a été épargné le combat sans espoir avec les 1350 kg d’épaisseur sur les routes étroites et neigeuses du Monte-Carlo Rally