Voiture ancienne

Lotus Seven dans le rapport de conduite

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Lotus Seven dans le rapport de conduite

Lotus Seven dans le rapport de conduite 2

Pas un gramme de trop

Une Lotus Seven n’offre ni luxe ni confort Pour cela, elle ne pèse que 416 kg – et est prise au sérieux en tant que voiture de sport malgré ses faibles performances Le Britannique est considéré comme un excellent exemple d’efficacitéL’essence de l’une se révèle déjà après quelques minutes La voiture, qui se cache devant moi à hauteur de genou, se compose d’un cadre tubulaire sec et une peau délicate en aluminium Aucune porte dont les charnières pourraient peser quelques grammes, aucun toit et bien sur aucun chauffage, Mais l’instant d’après, j’essaie de m’asseoir Mais cette Lotus Seven, qui incarne les enseignements de la construction d’une voiture de sport pure comme presque aucun autre véhicule, résiste obstinément à une personne inexpérimentée qui croit pouvoir monter comme ça Non, Outre la flexibilité d’une gymnaste artistique, une chaussure étroite est une autre condition de base pour la liberté de mouvement ? Pas le tunnel de transmission dans une Lotus Seven Left, le mur extérieur étroit à droite, le dos presque à angle droit par rapport aux jambes tendues complètement droites, je suis assis si bas que ma main droite peut toucher sans effort l’asphalte Allumage Le sifflement courageux du petit BMC quatre cylindres de la série A sonne par devant, L’Austin A 35 et le Morris 1000 étaient équipés du même moteur, à l’origine d’une cylindrée d’un peu moins d’un litre et d’une puissance modeste de 34 ch, c’était le moteur Seven le plus faible destiné au marché américain,Et sur un parcours aux virages serrés (et dans les mains d’un pilote expérimenté), même cette version à la poitrine relativement faible s’est avérée être un adversaire sérieux : aujourd’hui, le moteur a 1275 cm3 et développe environ 80 ch – le résultat d’une amélioration en profondeur par Mike Brotherwood, spécialiste anglais du Seven, Son premier Lotus Seven a été présenté par l’ingénieur obsédé par la course en 1957, mais l’architecture de la voiture date essentiellement de 1948 : Chapman fournit le châssis d’une Austin 7 avec une carrosserie en contreplaqué plus légère et participe ainsi aux premières courses automobiles Son deuxième design ne suit qu’un an plus tard Et le véhicule numéro trois – également un châssis Austin 7, mais déjà avec une carrosserie en aluminium – suscite enfin l’intérêt des autres pilotes Parce qu’il est facile et rapide et peut gagner des courses Chapman se laisse convaincre notamment par son amie (et épouse ultérieure) Hazel de construire ses voitures en série et fonde en 1952 la société Lotus Engineering, Jusqu’en 1955, 110 exemplaires de la Mark 6 – Chapman a finalement fait de l’argent pour se tourner sérieusement vers le sport automobile Seulement au printemps 1957, Chapman a pensé à un successeur pour sa Mark 6 C’est un prototype, qu’il présente encore à l’automne de la même année sous le corps en aluminium de la nouvelle Lotus Seven est pour cette fois une technologie assez sophistiquée : En 1958, la première Lotus Seven est livrée avec des freins à disque tout autour, un essieu arrière DeDion et un moteur 1100 Conventry-Climax d’une puissance de 75 chevaux, mais pour des raisons de coût et de production, elle doit se contenter d’une version sensiblement réduite, mais même avec des freins à tambour, un simple axe rigide et le moteur électrique Ford 100 avec seulement 40 ch, la nouvelle voiture répond parfaitement à la philosophie de base de Chapman : C’est léger (416 kilos), peu coûteux et rapide C’est un excellent exemple d’efficacité, mais il suffit de l’acheter et de commencer à conduire – c’est tout aussi impossible avec un Seven qu’avec son prédécesseur Mark 6.
En Angleterre, à la fin des années 1950 et au début des années 1960, les voitures neuves sont soumises à une taxe d’achat de 33 pour cent ; pour éviter cela, Chapman et de nombreux autres petits constructeurs automobiles de l’époque proposent leurs véhicules en kit : Entre-temps, j’ai déroulé les premiers kilomètres de la Lotus Seven et je me suis arrangé avec la voiture pour que le vent froid souffle dans le cockpit impitoyablement ouvert, à partir de 80 km/h les conversations avec le copilote ne soient plus possibles : Le monde qui se précipite du point de vue des Sept en est un autre : une Golf VW semble soudainement aussi gigantesque qu’un VUS seul le ferait, mais alors que la tête continue d’insister sur la prudence face à un véhicule inconnu, l’estomac a depuis longtemps compris les possibilités offertes ici aujourd’hui, Ce qui est possible, c’est que quand soudain le poids n’a plus d’importance, personne ne croit à première vue à quel point les freins à tambour peuvent être mal serrés du point de vue d’aujourd’hui, mais la Lotus Seven ne l’est plus : La voiture suit le parcours tracé, comme si quelqu’un avait secrètement posé des rails sous l’asphalte Beaucoup plus qu’une voiture de sport ne peut attendre d’un conducteur